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平安夜与圣诞老人的由来(一本正经的胡说八道)

【平安夜与圣诞老人的由来】
清朝立国之初,任用自明末来华传教的传教士汤若望、南怀仁按照西方天文学成果制定新历法,引起激烈的历法之争。清康熙三年(1664),钦天监监正杨光先杨光上《请诛邪教状》,并对汤若望等人的“地圆说”提出质疑。汤若望等传教士很快被下狱,并被判凌迟大罪。

当时由鳌拜主审此案,其实鳌拜对汤若望等人的理论十分认同,只是迫于形势才判其下狱。鳌拜的祖先是生活在唐末南诏国的一位伟大的学者拜月,当时博学多才的拜月已经提出“地圆说”,对真理追求的精神代代相传。也正是出于对真理的敬畏,鳌拜暗中多方相救,终于在一个飘雪寒夜,将已被判处凌迟的汤若望等人营救出牢狱,这一天是西历12月24日,汤若望等传教士平安脱险,遂将此日称之为“平安夜”。而苦心营救他们的鳌拜也被他们亲切的称呼为“圣诞老人”。
康熙八年,鳌拜因几年前暗中营救汤若望等人的事迹败露,惨遭下狱,不久后康熙还派遣身边一名叫小桂子的太监到狱中将鳌拜杀害。当时汤若望已去世,但他的后人却一直铭记着鳌拜这位“圣诞老人”的恩典,并在归国后把鳌拜的事迹传到西方世界。为了纪念鳌拜,每年12月24日都会有“圣诞老人”出现,在汤若望留下的叙述中,鳌拜头戴清朝红顶官帽,留着白胡子,这也成了后来圣诞老人的形象。
清同治年间,西方传教士再度大批来华,他们在京城找到了鳌拜的后人,已是京城第一神捕的豹头,并与他叙说了其祖上鳌拜追求科学,营救传教士的事迹,豹头大受感动,决定在每年西历12月24日这天晚上,凭借其高强轻功将一件代表科学的小礼物送入每家每户,进行科学普及,这便是圣诞老人平安夜送礼物的习俗。
最后,关于西方圣诞歌曲也与这个故事有关,《圣诞歌》中有一句“Jingle bells, jingle bells”,中文听着就像“金足拜”。“鳌”是上古神兽,其足如金石般坚硬,相传女娲用其足补天,故也称“金足”。所以圣诞歌意思很明显了,“金足拜”其实歌颂的就是鳌拜,歌曲代表着西方人民对于鳌拜这位圣诞老人的歌颂与纪念。

图1:鳌拜,红帽白胡子的形象


图2:汤若望,被鳌拜营救后模仿其形象


图3:鳌拜祖先,研究出地圆说的拜月


图4:鳌拜后人,圣诞送礼物习俗的开创者

习俗考据:周渝

 

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