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大西洋周刊上读到一个故事,澳大利亚的一只猫单枪匹马毁了一个鸟类保护区

@游识猷:在大西洋周刊上读到一个故事,关于澳大利亚的一只猫如何单枪匹马毁了一个鸟类保护区。

有一种鸟,叫眼斑燕鸥(Sternula nereis),长得很萌,英文名叫“仙女鸥”,是“快要濒危”的易危级(VU)——顺便说下,大熊猫也是易危级。

前几年,在澳大利亚的曼杜拉(Mandurah)一带发现了眼斑燕鸥的踪迹。于是曼杜拉划出了一块空置地作为保护区,希望能让眼斑燕鸥在此筑巢繁衍,为此还呼吁当地人在附近遛狗一定要牵绳,宠物猫也绝不可以放养。

眼斑燕鸥确实来了,这种鸟一般不愿意在人类居住地附近繁衍,但这次它们小心翼翼地试探后选择了曼杜拉。两百多只眼斑燕鸥在此筑巢,许多小鸟在此出生,曼杜拉市民也感到骄傲快乐。

而一只白猫毁了这一切。

2018年11月18日,当地居民听到眼斑燕鸥的尖叫声。然后他们发现一只白猫在附近徘徊,与此同时,幼鸟开始死亡或失踪。一直关注着眼斑燕鸥的生物学家Claire Greenwell相当伤心,她看着孵出的第一只小雏鸟只活了八天,而它的父母一直留在巢里等它归来。

人们开始守夜。12月1日,六个人彻夜值守。晚上7点,白猫来了,人们把猫赶走。半夜猫又来了,人们又把猫赶走。然后猫第三次出现,人们追着猫跑了几百米……守夜几天后,猫似乎不再出现。人们放松了一些。然后,猫又回来了。

仅仅在几周里,这只猫就直接或间接地造成了6只成鸟与40只幼鸟死亡。

更大的伤害来自于整个鸟群的恐慌,当眼斑燕鸥们绝望地认为此地不再安全,它们就放弃了这个筑巢地,被一同放弃的还有那些嗷嗷待哺的幼鸟。成鸟不再照顾雏鸟,也不再结队驱赶可能杀死雏鸟的猛禽。这个筑巢地彻底崩溃。到了12月中旬,111个燕鸥巢穴被遗弃,所有成鸟都已放弃离开,而所有雏鸟全部死亡。

一只猫,足以崩毁一群鸟。

2018年12月12日,那只白猫被抓住,然后被执行了安乐死。这只猫身上没有植入芯片,也没有项圈,但曾经被绝育过。

无论对鸟,对猫,还是对人,这都不是个幸福快乐的故事结局。

Greenwell, C. N., Calver, M. C., & Loneragan, N. R. (2019). Cat Gets Its Tern: A Case Study of Predation on a Threatened Coastal Seabird. Animals, 9(7), 445. doi.org/10.3390/ani9070445

Zhang, S. (2019). Australian Cat Terrorized a Colony of Fairy Terns. http://www.theatlantic.com/science/archive/2019/07/cat-birds-australia/595048/

图4就是那只肇事的白猫。




历史上的今天:

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