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从商业角度考虑,编剧选择什么题材比较好?

作者 / 胡戈

为什么有的电影大赚特赚,而有的电影却没多少人看?(抛开质量问题)

为什么漫威这么能霸屏?以至于引起了艺术电影界的愤慨?

为什么普通观众和专业影评人对电影的喜好往往会有很大不同?

为什么年轻人喜欢恐怖片,而年纪大的人却无动于衷?

我是一名编剧 / 导演,写 / 拍什么比较能赚钱?

我儿子从两三岁起就看 Youtube,经常抢着点击他自己想看的视频。那你们猜他最喜欢点击的是什么?

是各种“可怕”的东西。

人天生就会关注可怕的东西,这是一种动物的避险本能——只有对危险的东西(不仅仅是天敌)保持高度关注,才能及时避开,保证自己的安全。这种本能存在于基因中,直接就有,不用父母教。没有这种本能的个体或物种都在残酷的自然环境中被淘汰了。

照这个道理,恐怖片、怪兽片应该是最有票房价值的类型,但现实却不是这样,这两个类型的票房价值远不如科幻动作片等类型。为什么呢?因为“被可怕的东西吸引”仅仅是人的本能,但人除了本能以外还有“经验”和“理性”,它们会让我们在关注可怕的同时去寻找其它有意思的东西。就好比街头躺了个怪兽,本能会促使我们去围观,但经验和理性又会告诉我们:假的吧?没意思。

那么,经验和理性会促使人们去寻找什么有意思的东西看呢?最主要的就是体验他人的生活,满足自己的幻想 / 梦想,以及八卦欲,用一个字就是“爽”。每个人都幻想自己能成为一个强大 + 幸福的人。为什么孩子们小时候的理想都是做消防员、警察之类?因为这两个职业在孩子们眼中光鲜亮丽,既强大又幸福。孩子如此,大人也一样,但是现实很残酷,绝大多数人都没法过上梦想中的生活,没法成为自己梦想中的人。然而,电影给了我们一个机会,让我们能体验一把这类人的世界。不过喜剧有点不一样,人们看喜剧的首要目的是为了寻找乐趣。

还是街头围观的例子,如果街头是一群人打架斗殴,十人围攻一人,那人不但不落下风,反而愈战愈勇。那么不但本能会促使我们去围观这个“可怕”的场面,经验和理性也会告诉我们:这个值得一看!因为爽啊。

这就解释了为什么各种动作类(科幻动作、魔幻动作、特工动作、冒险动作等)是最有商业价值的类型。因为它非常可怕,又非常爽,动不动就世界毁灭,主角也都是具有过人能力甚至超能力,最后载誉而归的英雄,可怕度和爽度都是顶天的,尤其是漫威,在爽度上是最强的,漫威的英雄不但有超能力,还有钱,有权(DC 的英雄没有),而且还接地气,不像《星球大战》离我们的生活那么远。冒险、灾难类次之,因为主角通常没有超能力,爽度不如动作类那么强。而恐怖、怪兽、犯罪等类型再次之,可怕是可怕,但爽度不够。然后是励志、喜剧,不怎么可怕但很爽。然后是爱情、生活、艺术片等,可怕度比较弱,一般是一些个人事务,比如闹分手、跟别人产生纠纷这类,爽度也很弱。

这也解释了为什么不同年龄的人对不同的类型片有不同的喜好。因为年龄越小,本能就会越强,反之年龄越大,经验和理性则越强。

所以对编剧 / 导演来说,写 / 拍什么比较能赚钱?答案就是 可怕 + 爽,喜剧片除外。“可怕”勾起人们的观看欲,“爽”则让观众感到满足。当然得保证质量。而质量的关键是真实可信(“真实”指的是在影片世界里真实,而不是在现实世界里真实),要真实可信的可怕,不要虚假、做作的可怕。观众们常说的“尬”就是不真实不可信,演员只能硬着头皮使劲演。观众都已经看出你是假的了,你还在那装,这就是“尬”的根源。真实可信比画面漂亮更重要,因为画面不漂亮也不过就是视觉感官上差点,但如果不真实不可信,那直接就是不可怕、不爽了。画面漂亮的烂片比比皆是,但你很难找得出“真实可信”的烂片。

还要注意,“可怕度”和“爽度”与时空、人物相关,同样的故事,发生在现在就比发生在古代或未来更可怕 / 爽,发生在地球会比发生在外星球更可怕 / 爽,发生在中国又比外国更可怕 / 爽,故事发生在观众熟悉的人物(比如古代英雄、神话人物、新闻人物、名人)身上又比普通人更可怕 / 爽。

最后,对编剧和导演来说,“可怕”和“爽”哪个更重要?显然是可怕更重要,因为这是吸引观众的关键(喜剧片除外)。就好比你在街头放一个人头,什么都不用做,吸引力也是很强的,马上就有一大堆人过来围观,但是你在街道的另一边安排一对小情侣求婚,虽然很爽,但围观的人肯定没有那个人头多。

防抬杠补丁:

问:你说动作类最有商业价值,可《泰坦尼克号》是爱情片,你怎么说?

答:《泰坦尼克号》的卖点是灾难,也是靠“可怕”来吸引观众的。灾难的商业价值仅次于动作,上面已经说了。我们在分析商业的时候,要看本质,不能看外表,否则那么多爱情片怎么就这部火了?

问:你说动作类最有商业价值,那《流浪地球》是科幻片,怎么说?

答:同上,《流浪地球》的卖点是灾难和冒险。“科幻”本身只能吸引科幻迷,这部份人群其实很小。科幻需要跟动作、冒险或灾难搭配才能卖得动。

问:你说动作类最有商业价值,那《哪吒》是动画片,怎么说?

答:魔幻动作、英雄冒险。

问:那《冰雪奇缘》、《玩具总动员》……

答:英雄冒险。其实很多动画电影的本质都是英雄冒险。

问:为什么在中国,爱情片、喜剧片也能成为爆款?

答:山中无老虎(动作类),猴子称霸王。影视公司都清楚爱情、喜剧根本不是动作类的对手,奈何不能随便拍啊。顺便说一句,喜剧也得搭配冒险或动作才容易成功。

问:那《特警队》这种动作片却没火,怎么说?

答:这部电影虽然动作场面多,但却混入了大量的训练、演习之类的“假戏”,打得再狠也不可怕,不可怕就是无效的。类似的例子还有搏击体育励志片。总之,训练、演习、比赛里的动作场面都不能算“动作”。

可能有的人会说,这部电影的故事很烂。但故事烂并不是这部动作片失败的主要原因,“不可怕”才是。一个很好的例子是《极限特工 3》,故事很烂但票房很好,为什么呢?因为可怕 + 爽。

来源:知乎日报

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